Numéro 43. Critiques de l'idéologie

 Avril 2008

Numéro disponible en ligne sur le site du Cairn :

[Sommaire]        [Auteurs]      [Abstracts]



Dirigé par Franck Fischbach

Franck FISCHBACH, L’idéologie chez Marx : de la « vie étriquée » aux représentations « imaginaires »

Jacques GUILHAUMOU, Le non-dit de l’idéologie : l’invention de la chose et du mot

Michael LÖWY, Mannheim et le marxisme : idéologie et utopie

Nestor CAPDEVILA, « Idéologie » : usages ordinaires et usages savants

Olivier VOIROL, Idéologie : concept culturaliste et concept critique

Emmanuel RENAULT, L’idéologie comme légitimation et comme description

Rahel JAEGGI, Qu’est-ce que la critique de l’idéologie ?


Karl Hermann TJADEN, Le caractère fétiche de la marchandise et du capital comme résultat de la civilisation occidentale

Frédérick Guillaume DUFOUR et Sébastien RIOUX, La sociologie historique de la théorie des relations sociales de propriété

Jérôme Maucourant et Bruno Tinel, Le capital et la question nationale

Alex CALLINICOS, Alain Badiou et Slavoj Zizek ou les nouveaux théoriciens de la dialectique ?



Stephano PETRUCCIANI, Métastructure, organisation, classe dominante. Pour une discussion d’Altermarxisme de J. Bidet et G. Duménil

Réponse de Gérard DUMENIL : Classes, pouvoir et légitimité

Réponse de Jacques BIDET : Néomarxisme et altermarxisme



  Nestor Capdevila:  Ideology: Ordinary usage and scolarly usage

            As the popularity of the concept of ideology has waned, its ordinary or everyday usage has mirrored the plight of its scolarly usage, with the postulate of a “negative” and a “positive” sense of the term, and the opposition between an “ideological” and a “pragmatic” perspective, albeit with a recognition that ideology does involve a pragmatic dimension.
            The underlying anti-Marxism of this approach is evidence of a successful polemical strategy. This is an indication that its
polemical thrust is an essential aspect of the concept, and that one of the difficulties of “ideology” is that it is the site of the very struggles for whose analysis it provides a conceptual instrument.

 F. G. Dufour, S. Rioux: The theory of social property relations and its historical sociology

            The theory of social property relations (or Political Marxism) represents an important breakthrough in the renewal of Marxian historical sociology. Rooted in a specific reinterpretation of the transition from feudalism to capitalism grounded in a comparative history of social property regimes, the theory renews historical materialism through a deep historical, relational and geopolitical understanding of history. It offers an important epistemological shift in our understanding of historical change. At the core of the theory is a decisive attempt to debunk the pitfalls of teleological and deterministic conception of history that litters most Liberal, Weberian and Marxist conceptions of history. The theory’s recent developments are also proposing a reinterpretation of the international and geopolitical developments of capitalism and modernity. The purpose of this article is to offer a general presentation of the core attributes, contributions and developments of the theory.

  Franck Fischbach : Ideology in Marx : from the “stunted life” to “imaginary” representations

            The aim of the article is to define the meaning of the concept of ideology which is proper to Marx. To do so, it examines the writings of the young Marx, earlier than German ideology, bringing together those elements in the 1844 Manuscripts which were to lead to the establishment of the concept of ideology. The article thus shows how the concept of ideology presumes a certain “parallelism” between social life and the life of consciousness, between the process of the production of the material conditions of life and the production of ideal forms, of the ideological representations which are thus shown to be the imaginary and inadequate forms of consciousness. In the case of the dominated, such ideal forms necessarily accompany the stunted and limited forms of social life. In the case the dominant class, they duplicate forms of social life separated from the material conditions of production.

  Jacques Guilhaumou: Ideology and its unsaid: the invention of the word and the invention of the notion

            As a neologism, the invention of “ideology” is justifiably attributed to the French Idéologues, and to Destutt de Tracy in particular. However by defining the scope of the term as “the science of man”, de Tracy broke with the political metaphysics which was in the process of being formulated in the 1770s and 80s, and which came to dominate the legislative debates between 1789 and 1794. The present article examines the reasons for the marginalisation of de Tracy’s notion at this time. The emphasis is placed on the strategic dimension of the attested usage of the pseudo-concept of ideology in the context of the  Directoire, itself a period which was strongly marked ideologically. This approach to the history of concepts enables us to reappraise the question of the invention of ideology and its reception by the young Marx.

 Rahel Jaeggi : What is the critique of ideology ?

            Two paradoxes seem to characterise the method of the critique of ideology. The first has to do with the fact that ideologies are “both true and false” (Adorno). The second has to do with the fact that the critique of ideology seems to carry both a normative and a descriptive dimension. The article argues that these two paradoxes disappear when the critique of ideology is addressed by way of a Hegelian mode of immanent critique. Such an approach highlights both the specific normative claim of the critique of ideology and the specific problematic which it exemplifies.


 Michael Löwy : Mannheim and Marxism : Ideology and utopia

            Ideology and Utopia is a work which, in its conceptual and methodological apparatus, has a far greater debt to Marxism and to Lukacs than is evident from the few explicit references figuring in the text. The entire problematic of Standortgebundenheit, of the complicity between thought and social being, is the product of the successful grafting of Marxism onto an underlying historicism. This, in our opinion, is one of the most interesting intellectual contributions of Mannheim. The central sociological question in the book is, furthermore a typically « Lukacsian » one: the question of the social position or locus best able to apprehend the truth. True, Mannheim’s answer is not that of Marxism: it is to the unconnected intelligentsia that Mannheim grants the privilege of cognitive legitimacy, in view of its aptitude to achieve a “dynamic” synthesis between the various perspectives. 

Jérôme Maucourant et Bruno Tinel : Capital and the national question

            Nations are the forms of political organisation which peoples construct for themselves. It is a commonplace to state that globalisation tends (for the better) towards the end of nations. However the history of capitalism shows that such a hypothesis is questionable. Globalisation is merely a stage in the development of capitalism, which has always leaned on certain nations to secure its deployment: England in the past, the US today. The real question is thus that of the hegemony of one nation over other nations and, ultimately, the question of democracy, the sovereignty of peoples in the face of capital.

 Stefano Petruciani, Gérard Duménil, Jacques Bidet, A Debate : towards Altermarxism ?

            After a recapitulation of the theses put forward by J. Bidet et G. Duménil in their recent book, Altermarxisme (PUF, 2007), S. Petruciani voices a series of objections to their theory of classes and of historical evolution, and to their analysis of the failure of so-called “real” socialism. In his reply G. Duménil points to the need to distinguish between two perspectives in the analysis of class relations: the structural perspective and a perspective focusing on the construction of power relations as a function of the variable alliances and configurations which are the effects of a hegemonic determination. J. Bidet defends such a theory of class. In particular he argues for a conception of the polar unity of a dominant class which is not grounded on property: a class comprising cadres and the holders of expertise.

 Emmanuel Renault : Ideology as description and ideology as legitimation

            The Marxian concept of ideology has been subjected to various types of criticism. Some criticism derives from the concept’s internal difficulties. Other criticism stems from the historical evolution of ideological forms. The article argues that a shift which is often presented as an overcoming of ideology is rather to be seen as a transformation of ideology, which in turn calls for a transformation of our conceptions of ideology. The article thus focuses on the trend towards the replacement of a paradigm of justification by legitimation by a paradigm of justification by description.

  Karl-Hermann Tjaden : Commodity fetishism and the fetish of capital as an effect of western civilisation.

            Marx was aware that economic categories do not live an autonomous conceptual life, that they presuppose, in particular, the material and practical relations which humanity, as an organic living species, establishes with non-human nature. Such relations are to be examined in terms of their development in various historical and geographical milieus. The aim of the article is to highlight the importance of such variable conditioning. To do so, it addresses the  categories of  fetishism and value, looking at the quantitative orientation of the production of material goods which has developed in western-type civilisation over the last 5,000 years.

 Olivier Voirol : Ideology : a culturalist concept and a critical concept

            The successive announcements concerning the “end” of ideology or its “return” fail to register the major shift in its use as a concept in social theory: its redefinition in a culturalist perspective. The article begins by recalling the Marxist definition of the concept, comprising three ideas: the distortion of reality, the legitimation of domination, and the loosening of ideological “hold” through its critique. The article then notes the gradual abandoning of the  term, before looking at the terms which presided over its culturalist redefinition. The article then examines the contours of a possible renewal of the critical concept paving the way for a renewed critique of ideology. Such a reconstruction is notably based on the theory of recognition. It locates in the idea of the loosening or undoing of ideological hold the thrust   of an internal critique



Jacques Bidet est philosophe, Professeur émérite à l’Université Paris-X. Ses derniers ouvrages parus aux PUF sont : Théorie générale, Théorie du droit, de l’économie et de la politique (1999), Que faire du Capital ? (2000), Dictionnaire Marx Contemporain (avec Eustache Kouvélakis, 2001 ; deux ouvrages parus en anglais en 2007, chez Brill), Explication et reconstruction du Capital (2004), Altermarxisme, Un autre marxisme pour un autre monde (avec Gérard Duménil, 2007). Pour lesautres titres, voir :

Alex Callinicos est maintenant Professeur d’Études européennes au King's College London après avoir longuement enseigné à l’University of York. Il a notamment publié : The Revolutionary Ideas of Karl Marx (Bookmarks, 1983, à paraître prochainement en français), Making History (Polity Press, 1987, deuxième édition en 2004), Social Theory (Polity Press, 1999, 2007), Equality (Polity Press, 2000), An Anti-Capitalist Manifesto (Polity Press, 2003), The New Mandarins of American Power (Polity Press, 2003), et The Resources of Critique (Blackwell, 2006). Il prépare actuellement un livre sur la théorie de l’impérialisme.

Gérard Duménil est économiste, directeur de recherches au Centre National de la Recherche Scientifique (EconomiX, Université de Paris X-Nanterre). Outre de nombreux articles (  ), il a notamment publié : Le concept de loi économique dans ‘Le Capital’ (avant-propos de Louis Althusser, Maspero, 1978) Marx et Keynes face à la crise (Economica, 1977). En collaboration avec Dominique Lévy : La dynamique du capital, un siècle d'économie américaine (PUF, 1996), Au-delà du capitalisme (PUF,1998), Crise et sortie de crise. Ordre et désordres néolibéraux, (PUF, 2000), Économie marxiste du capitalisme (La Découverte, 2003). En collaboration avec Jacques Bidet : Altermarxisme. Un autre marxisme pour un autre monde (PUF, 2007).

Nestor Capdevila est maître de conférences en philosophie à l’Université de Nanterre. Il est l’auteur de Las Casas : une politique de l’humanité (Cerf, 1998), Le concept d’idéologie (PUF, 2004) et Tocqueville et les frontières de la démocratie (PUF, 2007). Il a récemment publié « Impérialisme, empire et destruction », introduction à B. de Las Casas, La controverse entre Las Casas et Sepúlveda (Vrin, 2007).

Frédérick Guillaume Dufour est docteur en science politique de l’Université York. Il a été chercheur postdoctoral au Centre for Social History and Comparative History (UCLA), au département de relations internationales de l’Université Sussex et à la Chaire sur la Mondialisation, la Citoyenneté et la Démocratie du département de sociologie de l’UQAM où il est présentement chargé de cours. Ses intérêts de recherche portent sur la sociologie historique du nationalisme et de l’international, et sur la théorie sociale et politique.

Franck Fischbach, Professeur à l’Université de Toulouse II, est spécialiste de philosophie sociale allemande. Il a notamment publié : Fichte et Hegel. La reconnaissance (PUF, 1999), L’être et l’acte. Enquête sur les fondements de l’ontologie moderne de l’agir (Vrin, 2002), La production des hommes. Marx avec Spinoza (PUF, 2005). Il est aussi l’auteur d’une nouvelle traduction des Manuscrits économico-philosophiques de 1844 de Marx, avec présentation et notes (Vrin, 2007).

Jacques Guilhaumou est directeur de recherche au CNRS en Sciences du langage (UMR « Triangle. Action, discours, pensée politique et économique », ENS-LSH Lyon) et directeur de recherche en Histoire à l’Université de Provence. Historien du discours, il est l’un des fondateurs du réseau international « History of Political and Social Concepts Group ». Derniers ouvrages parus : Sieyès et l’ordre de la langue (Kimé, 2002), Discours et événement. L’histoire langagière des concepts (Presses Universitaires de Franche-Comté, 2006).

Rahel Jaeggi est actuellement assistante à l’Institut de philosophie de la Goethe-Universität à Francfort. Ses principaux axes de recherche relèvent de la philosophie politique et de la philosophie sociale. Elle a notamment publié : Welt und Person. Zum anthropologischen Hintergrund der Gesellschaftskritik Hannah Arendts (Lukas Verlag, 1997), Entfremdung. Zur Aktualität eines sozialphilosophischen Problems (Campus Verlag, 2005) et « Une critique des formes de vie est-elle possible ? Le négativisme éthique d’Adorno dans Minima Moralia » (Actuel Marx, n° 38, 2005).

Michael Löwy est sociologue. Brésilien d’origine, il vit à Paris depuis 1969. Directeur de recherche (émérite) au CNRS et enseignant à l’École des Hautes Études en Sciences Sociales, il est l’auteur de dix-huit livres parus en vingt-neuf langues dont : Paysages de la vérité. Introduction à une sociologie critique de la connaissance (Anthropos, 1975), Walter Benjamin. Avertissement d’incendie. Une lecture des thèses ‘ Sur le concept d’histoire’, (Presses Universitaires de France, 2001) et Franz Kafka, rêveur insoumis (Stock, 2004).

Jérôme Maucourant, économiste, est maître de conférences à l’Université Jean Monnet de Saint-Étienne (IUT) et membre de l’UMR « Triangle ». Il a notamment publié : Avez-vous lu Polany ? (La dispute, 2005), « Le nazisme comme fascisme radical » (paru H. Amar et al., Penser le nazisme, l’Harmattan, 2007) et il va éditer avec M. Cangiani, Essais de Karl Polanyi (Le Seuil, mars 2008).

Stefano Petrucciani, philosophe, est professeur de philosophie politique à l'Université de Rome-La Sapienza et directeur du Département des Études Philosophiques. Il a travaillé sur Marx et sur l'École de Francfort. Il a notamment publié : Introduzione a Habermas (Laterza, 2000), Modelli di filosofia politica (Einaudi, 2003) et Introduzione a Adorno (Laterza 2007).

Emmanuel Renault est maître de conférences en philosophie à l’École normale supérieure de lettres et sciences humaines (Lyon). Il est notamment l’auteur de Marx et l’idée de critique (PUF, 1995), Mépris social (Éditions du Passant, 2000), Hegel. La Naturalisation de la dialectique, (Vrin, 2001), Le Vocabulaire de Marx (Ellipses, 2001), Où en est la Théorie critique ? (co-direction avec Y. Sintomer, La Découverte, 2003), L’Expérience de l’injustice (La Découverte, 2004). Il vient de publier Souffrances sociales. Sociologie, psychologie et politique (La Découverte, 2008).

Sébastien Rioux poursuit un doctorat en science politique à l'Université York (Toronto). Ses champs d'intérêts sont le marxisme, la sociologie historique, les relations internationales et la pensée politique. Plus particulièrement, il s'intéresse à l'épistémologie féministe et marxiste, au passage de Hegel à Marx, ainsi qu’à la sociologie historique de l'international.

Bruno Tinel, économiste, est maître de conférences à l'université Paris 1 et membre de l'équipe Matisse. Il a notamment publié « A quoi servent les patrons? » Marglin et les radicaux américains, ENS Editions, 2004 et « La sous-traitance comme moyen de subordination réelle de la force de travail » (Actuel Marx, n° 41) avec C. Perraudin, N.
Thèvenot et J. Valentin.

Karl Hermann Tjaden, docteur de philosophie, est professeur émerite en économie politique et sociologie à l’université de Kassel. Membre du comité de direction du Bund demokratischer Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler, il a notamment publié : Soziales System und sozialer Wandel, Untersuchungen zur Geschichte und Bedeutung zweier Begriffe (Verlag Enke, 1969, 1972), Mensch - Gesellschaftsformation – Biosphäre. Über die gesellschaftliche Dialektik des Verhältnisses von Mensch und Natur (Verlag Arbeit und Gesellschaft, 1990, 1992), Gesellschaft von Rom bis Ffm, Ungleichheitsverhältnisse in West-Europa und die iberischen Eigenwege (avec Margarete Tjaden-Steinhauer, Verlag Winfried Jenior, 2001). Il est co-éditeur des Studien zu Subsistenz, Familie, Politik (Verlag Winfried Jenior, 1998- ).

Olivier Voirol est maître-assistant en sociologie à l'Université de Lausanne et chercheur à l'Institut für Sozialforschung de Francfort. Ses thèmes de recherche sont la théorie critique (École de Francfort), la reconnaissance, l’invisibilité sociale, les médias et l’industrie culturelle. Il a récemment dirigé un numéro de la revue Réseaux (n ° 129-130, 2005) portant sur la visibilité et l’invisibilité, et l’édition du volume d’A. Honneth, La société du mépris (La Découverte, 2006 ; en collaboration avec P. Rusch et A. Dupeyrix).